Wie kommt es zu einer rheumatoiden Arthritis?

rheumatoiden Arthritis

Die genauen Ursachen der Erkrankung sind trotz intensiver Forschung noch nicht eindeutig geklärt. Neben genetischen Faktoren könnten möglicherweise auch Infektionen, Umwelteinflüsse und die Lebensweise eine Rolle spielen.

Die Fachleute sind sich jedoch einig, dass der Erkrankung eine Autoimmunreaktion zu Grunde liegt, d. h. durch eine fehlgeleitete Abwehrreaktion greift das Abwehrsystem körpereigenes Gewebe an.

Fehlgeleitete Abwehrreaktion des Körpers

Normalerweise kann das Abwehrsystem genau zwischen körpereigenen und körperfremden (z. B. Bakterien oder Viren) Zellen unterscheiden. Bei Autoimmunerkrankungen dagegen erkennt das Abwehrsystem fälschlicherweise körpereigene Zellen und Strukturen als fremd und greift diese an. Man vermutet, dass bei der rheumatoiden Arthritis bestimmte weiße Blutkörperchen die Zellen der Gelenkinnenhaut als körperfremd ansehen und deshalb attackieren. Sie wandern in die Gelenkhaut und verursachen dort eine Entzündung. Im weiteren Verlauf der Erkrankung werden weitere Abwehrzellen aktiviert und entzündungsfördernde Stoffe freigesetzt, welche die Entzündung weiter verstärken.

In besonders schweren Fällen kann sich der Angriff der Abwehrzellen auf körpereigene Zellen nicht nur im Gelenk abspielen, sondern sogar auf innere Organe wie Herz, Lunge, Augen oder Blutgefäße übergreifen.

Was passiert bei der rheumatoiden Arthritis im Gelenk?

Die entzündeten Zellen der Gelenkhaut wachsen und teilen sich auf unnatürliche Weise. Dies führt zu einer Verdickung und Wucherung der normalerweise dünnen Gelenkhaut. Die Gelenke schwellen an. Die Entzündung verursacht die typischen Beschwerden der rheumatoiden Arthritis: Wärme, Rötung, Schwellung und Schmerz.

Wenn die rheumatoide Arthritis fortschreitet, fangen die entzündlich veränderten Zellen der Gelenkhaut an, in den Knorpel und die Knochen des Gelenks einzuwandern und diese zu zerstören.

Die umliegenden Muskeln, Bänder und Sehnen, die das Gelenk unterstützen und stabilisieren, werden geschwächt und verlieren ihre Funktion. All dies führt zu Schmerzen und Verformungen der Gelenke.

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